掌握美德与虚荣之间的界限

当上帝等待建造爱的教堂的时候人们搬来石头。
—-泰戈尔
在两条道路的交叉路口有一棵树,一位圣人在树下苦思冥想。他的思绪被一位沿途朝他飞奔而来的小伙子所打断。
“救救我,”那位小伙子哀求道,“有个人误称我行窃,他正带领一大帮人追捕我。他们要是抓住我,就会剁掉我的双手。”
小伙子爬上那棵这位圣人早先在它下面潜心沉思的树上,藏在枝叶中。
“请你别告诉他们我躲藏在哪里,”他乞求道。
这位圣人以圣者犀利的目光洞悉那位年轻人对他讲的是实话,那位小伙子不是一个窃贼。稍过片刻,那群村民赶到了,为首者问:“你看没看见有一个年轻人从这里跑过去?”
许多年以前,这位圣人曾经发誓永远讲真话。所以,他说他看见过。
“他往哪儿跑啦?”为首者问道。
这位圣人并不想背叛那位清白无辜的年轻人,可是,他的誓言对他是神圣不可违犯的。他朝树上指了指。那些村民们把小伙子从树上拖下来,剁掉了他的双手。
这位圣人临死的时候面对老天的最后审判,他由于自己对那位不幸的年轻人的行为而遭到了谴责。
“可是,”
他抗议道,“我已经发过神圣的誓言,只讲真话,我有义务恪守誓言。”
“就在那一天,”
老天回答道,“你热爱虚荣胜过热爱美德。
你将那位无辜的人交给迫害者,不是为了美德,而是为了维护自己作为一个有德行的人的爱虚荣的形象。“
指导我们美德观念的人的有限的智慧,常常成为驱使我们作恶的动力。我们对美德错误的观念通常只不过是一种虚荣心,以及试图博得赞物,或者自以为自己多么“有德行”
,这样我们便可能觉得自己高人一等。所以,多少回,由于这种虚伪的美德夹杂着人的无知,美德便变成了使人类成为受害者的一种有效的武器。
对人类的犯罪
在“美德”这面旗帜的掩护之下,当人们成为受害者时,不论是东方与西方之间,还是过去与现在之间皆无区别。

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